Герман не міг заснути вже яку ніч...

Не дуже то і заснеш під нескінченне вовче виття. Хоча дружина поруч посопувала цілком спокійно, і Гера навіть на неї за це сердився. Бач - спить, ніякого занепокоєння про чоловіка!

Третій рік уже пішов, як вони переїхали жити в село і це перша така зима. Снігова і сувора ... А тепер ще й вовки! Але як Герман не побоювався, біля села звірі не з'являлися, завиваючи ночами виключно на значній відстані.

Беруші не допомагали ... Та й справа то було не стільки в самому завивані, скільки в стані Германа. Звукові вібрації, здавалося, діставали до самого серця, рвали душу і чоловік відчував себе абсолютно розбитим.

Не витримавши, Гера дістав шматки замороженого м'яса, склав в рюкзак і почав готуватися до поїздки на лижах.

- Куди? - дожовуючи солодку булку, уточнила дружина.

- Та не можу вже ... Поїду, м'яса вовкам кину, може хоч одну ніч помовчать.

- Ось вигадав! А якщо заблукаєш?

- Взимку? На лижах? Не сміши ... По своїх же слідах і повернуся, лижня ж нікуди не дінеться!

Герман ковзав по принишклому лісі довго, він якось відразу і не зрозумів, що зважився на дурість. З чого він вирішив, що вовки з'являться до нього по першому свисту, як слухняні собачки? Де їх взагалі шукати?

І напевно, вже всі лісові жителі знають про його появу, а ось він так і нікого, крім дрібних птахів - не побачив. Втомившись кружляти, зняв лижі і присів під товстою сосною. Наст там був твердий, злежаний і витримав навіть цілком великого чоловіка.

Гера дістав термос, але чай пити не став, а просто стиснув в долонях, про щось задумавшись. Раптово повітря стало густе, гелево-гумове і Герман підняв голову. Поруч з ним, збоку, сидів вовк ...

Не сказати, що великий, але і не маленький. Розпушеною від морозу, з похмурою мордою, покритий памороззю і снігом. А ще... Вовк з ним заговорив! Правда Герман не зрозумів як, адже паща звіра так і залишалася закритою ...

- Чого прийшов? - Вовк допитливо вдивлявся в очі людини.

- Так це ... Я м'ясо приніс. Ви напевно, голодні? А де решта? - Почав виправдовуватися Гера.

- Так я зрозумів. Цю заморожену гидоту? З чого ти взяв, що ми голодні? Гарна в цьому році зима - здобич в'язне, ріже ноги об наст, немає у нас проблем з їжею. А решта зайняті, справи у них.

- Так чому ж ви виєте? - обурився Герман.

- Це ти виєш. А ми співаємо! Творчі вечори у нас. Ми ще й танцюємо ...

- Отетеріти! Я спати не можу, а у вас - творчість. Вальсують вони!

- Яким чином? - Посміхнувся вовк.

- Ти як собі уявляєш вальсуючих вовків? Ірландські танці бачив? Ось вони у нас і підгледіли ...

Герман відчував абсурдність того, що відбувається і спробував ущипнути себе крізь одяг. Нічого не змінилося, збоку все так же сидів вовк і розмовляв з ним, не розкриваючи пащі. Чоловік звернувся до свого співрозмовника.

- А можна хоча б через раз співати? Ну або хоча б раніше закінчувати?

- Можна ... Ти м'ясо то залиш, не тягнути ж його назад. З'їмо - за твоє здоров'я!

Вовк піднявся ... З його хутряних «штанів» посипався прилипший сніг і звір потужно смикнувши холкою, почав обтрушуватись. Кілька грудочок прилетіло Герману в обличчя і йому довелося заплющити очі.

Коли Герман відкрив очі, поруч нікого не було. Грудочки снігу впали на нього з сосни, потривожені птахами.

- Заснув, чи що? - пробурмотів Гера.

Він випростався і обтрусився. Навколо нього весь сніг був вкритий вовчими слідами і Герману раптом стало моторошно. Він моментально схопився і став на лижі, але дещо згадав ... Чоловік тремтячими руками витрусив принесене м'ясо в сніг і рвонув додому з власної, залишеної раніше лижні.

Ну ось про що він думав? А якби дійсно його знайшли вовки? Нерозумно ж припускати, що це б він знайшов їх ... Дійсно, з недосипу яка тільки фігня не прийде в голову. Придумав теж - нагодую вовків, а вони вити перестануть ... З цими думками Герман дуже швидко дістався до будинку.

У цю ніч Герман вперше нарешті виспався. Вовки закінчили свій концерт близько опівночі. І потім, в наступні ночі, якщо вони й вили, то зовсім недовго, немов просто давали про себе знати.

Герман так і не зрозумів, що це в лісі було. Чи був вовк, з яким він переглядався, придумавши цю розмову з ним. Або стомлений безсонними ночами просто заснув, притулившись до товстого дерева і йому все це приснилося.

Але сліди ж були! І виття майже припинилось. Герману навіть стало трохи соромно. Вовкам на його прохання довелося відмовитися від співу. Напевно, просто танцюють тепер під звук хрусткого снігу ...

Гера не витримав і знайшов ролик в інеті з виючими вовками. Вони дійсно танцювали ... Рвалися вгору замріяними мордами, граційно перебираючи стрункими лапами.

«Та дурниці ці ваші ірландські танці, погано підглядали. У вовків виходить краще!» Подумавши так, Герман зрозумів - зустріч з вовком все ж була!