Справа була давно, в кінці 90-х, жила я тоді з батьками на Уралі. Під час війни бабусю разом з родиною евакуювали з Курська до Челябінська, і вона залишилася потім жити там, народила маму, а потім з'явилася і я.

Її сестри роз'їхалися по містам, а бабуся не захотіла нікуди їхати, так як життя більш-менш було налагоджено. Одна з її сестер переїхала до Новоросійська, там вийшла заміж, народила дітей.

Коли мама була маленькою, вони разом з бабусею часто влітку їздили на Південь, погостювати, та провідати родичів. Бабусіна сестра теж приїжджала до Челябінська, правда взимку, покататися на лижах.

Потім всі ці поїздки припинилися, мама вийшла заміж, народила мене. У 90-х було дуже важко, батько працював на заводі, мама в школі, і про поїздку кудись на поїзді або літаку мови не могло бути, просто це були непідйомні витрати для нашої сім'ї.

З бабусиною сестрою зв'язок постійно підтримували, ми зідзвонювалися обов'язково на всі головні свята і дні народження, вітали один одного, і звичайно звали в гості вона нас до себе, а ми її до себе.

Звісно, всі розуміли, що ці поїздки не будуть тривати вічно, бо у старшого покоління вже не те здоров'я і сили, а у молодшого, тобто у нас, немає фінансової можливості.

До кінця 90-х ситуація трохи вирівнялася, і коли відбулась чергова телефонна розмова з бабусиної сестрою, де вона як завжди запрошувала нас приїхати влітку в гості, мама несподівано дала свою згоду на це.

Я ніколи не бачила моря, тому з нетерпінням чекала настання літніх канікул. І ось, нарешті, цей час настав. Квитки були куплені, валізи зібрані, гостинці всім родичам ми підготували давним давно.

На Південь я приїхала вперше в житті, і була вражена усім тим багатством, яке там було. Мені було дивно, що абрикоси можуть рости під вікном звичайної п'ятиповерхівки, і їх можна дістати з балкона просто простягнувши руку.

Було багато всього і фруктів і ягід, сонця і моря, я навіть і подумати не могла, що люди тут живуть, як в раю так мені сподобалося!

Однак цю ідеальну картину затьмарювали наші відносини з бабусиної сестрою. Так як вона жила одна в трикімнатній квартирі, то запросила нас розміститися у неї. Нам була виділена кімната з диваном, на якому спали батьки, а я лягла на підлозі на матраці.

Бабусина сестра була досить суворої жінкою, вона була давно на пенсії, але продовжувала працювати. Ми намагалися відповідати тим вимогам, які вона висувала, щоб не надто обтяжувати її. Ні про який "повний пансіон" мови не йшло. Готували, купували продукти, прали і прибирали за собою ми самі. Вечеряли разом, коли бабусина сестра поверталася з роботи.

Причому готували ми самі, я або мама, запитавши заздалегідь у господині, що краще приготувати. Але кожного разу вона залишалася незадоволеною. То помідори на салат ми з якимись білими прожилками купили, то кабачок твердий, не того сорту
, то просто багато приготували, а потрібно було на раз.

У нас було прийнято готувати багато, якщо салат влітку з помідорів і огірків, то обов'язково тазик, якщо борщ варити, то цілу каструлю, щоб вистачило і на добавку.

Бабусину сестру дратувало, що ми купували по 3 кілограми слив і черешні і з'їдали це за добу. Ми напевно здавалися їй дикими людьми з Уралу, які ні в чому не знають міри.

Насправді ж, ми просто намагалися добрати те, що не отримували всі ці роки можливість нормально і вдосталь поїсти свіжих фруктів, відпочити від сірості і одноманітності, об'їздити якомога більше навколишніх місць, накупатися і наплаватися в морі, засмагнути, нарешті, як слід.

Їй було незрозуміло наше прагнення провести якомога більше часу на пляжі, адже місцеві туди ходять тільки в певний час, а сидіти там цілий день поганий тон.

Крім претензій до готування, у нас були косяки і страшніше. Один раз ми забули набрати воду в ванну вранці це була обов'язкова процедура, так як воду в Новоросійську в ті часи на день відключали.

Звичайно, обід вже не звариш і посуд не помиєш, та й вечерю заздалегідь приготувати не можна. Але, як на зло, бабусина сестра в цей самий день прийшла з роботи раніше, погано себе почувала, і виявила нашу помилку. 

Нас звичайно вдома не було, і коли ми повернулися, то зустріли господиню, яка була явно не в дусі. Воду вже дали, але вона виходить провела якийсь час без неї і була дуже обурена цим.

Їй довелося йти в магазин, купувати воду, щоб хоча б закип'ятити чайник. А ми про ванну цю згадали тільки тоді, коли нам господиня про це сказала. Природно, ми вибачилися, але вечір був зіпсований.

Ну і самим, мабуть визначальним був випадок, який стався зі мною. Напередодні нашого від'їзду, бабусина сестра вирішила влаштувати прощальне чаювання, і купити найсмачніший торт в Новоросійську. Я зараз не пам'ятаю, як він називався, але купувати його потрібно було в певному місці, за чотири зупинки від нашого будинку.

Так як господиня сама була на роботі і не могла придбати частування, вона залишила гроші і попросила мене купити торт. Знаючи її характер, я максимально точно дізналася у неї всю інформацію, що стосується торта, а також що робити, якщо його не буде в магазині.

Вранці перед тим як піти на море з батьками, я вирішила збігати швиденько в кондитерський магазин. Слава Богу, торт в наявності був. Прийшовши додому, ми поставили частування в холодильник, а здачу і чек я поклала під серветку на тумбочку в коридорі. Зробила це абсолютно машинально. Вся справа в тому, що вікна в квартирі були постійно відкриті через спеку і по квартирі гуляв протяг, так от щоб не здуло, я напевно так і зробила.

Повернулися ми ввечері з моря, а наша господиня знову незадоволена. Запитуємо, що сталося, а вона каже, де здача з торта, він коштує набагато дешевше, ніж я тобі дала грошей. І тут у мене чи то від страху, чи то від хвилювання переклинило. Я геть забула, куди сунула ці гроші з чеком.

Стала шукати в кишенях, в сумці... бабусина сестра сиділа в цей час в кріслі в залі і говорила мамі, що напевно я ці гроші взяла собі, а зараз перед ними розігрую виставу. Звичайно, мама за мене заступилася і сказала, що гроші я ніколи чужі не візьму.

І тут я згадую, куди сунула цю нещасну здачу. Дістаю гроші і чек і майже в сльозах від образи вручаю їх родичці. Та, як ніби нічого не сталося, бере їх і йде на кухню ставити чайник. Те, що торт цей мені в горло не ліз, напевно, говорити не варто ...

На наступний день у нас були квитки на поїзд. На вокзалі, прощаючись, мама сказала бабусиній сестрі, що напевно, це було помилкою, приїхати нам до неї. Та лише промовчала. Більше ми в гості до родичів на Південь не їздили.